Mindig áram alatt

A nagyfrekvenciás technika mindig is lenyűgözte Dr. Mark Eberspächert. A fejlesztőmérnök tovább kutatott a területen és így jött egy új termék ötlete, ami sok problémára megoldást jelenthetne az ipari szektorban – a csapata most azon dolgozik, hogy piacképessé tegye.

Ebben az időpontban a Balluff főépületében Neuhausenben alig vannak, a parkolóház kijelzője 534 szabad parkolóhelyet mutat. A harmadik szinten található innovációs részlegen a 22 munkatársból négyen vannak bent, a többiek mobil munkarendben dolgoznak, hét további kolléga pedig a magyarországi lokáción dolgozik. A bejárat mellett jobbra egy kávéfőzőgép áll, ami szenzorok segítségével az őrlés közben keletkező rezgésekből meghatározza a kávé fajtáját – egy mesterséges intelligenciát vizsgáló kísérleti modell. Balra a szekrényben egy érzékelő jelzi, ha kiürülnek a tejesdobozok. Ennek az egésznek a közepén áll Dr. Mark Eberspächernek és csapatának a találmánya. Mark Eberspächer fejlesztőmérnök és stratégiai inkubációs menedzser, és kollégáival a Balluffnál jelenleg futó 5 aktív stratégiai inkubációs program (SIP) egyikében dolgoznak. A SIP-ek olyan inkubációs programok, amelyekben egy start-up szemléletmódjával gyorsan és agilisen fejlesztenek új üzleti ötleteket.

És ezeknek az üzleti ötleteknek az egyike a Mark Eberspächer körül működő SIP radar szkennerje. Ő a „kapitány”, ahogy a programok vezetőit a belső munkatársak nevezik, és nem csak szakmailag felelős az új fejlesztésért, hanem a nagy egészért is: „Az a lényeg, hogy ebből az innovációból egy jövedelmező, méretezhető üzleti modellt csináljunk”, mondja.

„Az áram mindig is lenyűgözött. Gyerekkoromban vettem magamnak egy könyvet az antenna-technológiáról. Nem sokat értettem belőle, de tudtam: egyszer meg fogom érteni.”

Dr. Mark Eberspächer, Entwicklungsingenieur und Strategic Incubation Manager
100 éves a Balluff: Interjú Mark Eberspächerrel

Az innováció ma egy kicsit elcsépelt szó, de erre a fejlesztésre tényleg illik, mert a technológia, amin alapul, teljesen új az ipari szektorban. Eberspächer és csapata egy radar szkenneren dolgoznak, ami a mikrohullámú technológia segítségével átlát bizonyos anyagokon és így fel tudja ismerni a csomagolás tartalmát. „A termékünk tulajdonképpen a repülőtereken használt testszkenner megfelelője”, magyarázza Eberspächer. Még élénken emlékszünk: aki Európában repülővel szeretett volna utazni, annak a repülés megkezdése előtt egy bizonyos pozícióban be kellett állnia egy keretbe. „Régen ez egy egyszerű fémdetektor volt, amivel például egy kést vagy egy ollót tudtak azonosítani. De vannak kerámiatermékek is: ezeknél nem jelzett a fémdetektor. Ehhez mikrohullámú technológiára volt szükség.” Az eljárás a távérzékelés területéről is ismert, például amikor műholdak keringenek a Föld körül és képeket készítenek (Synthetic Aperture Radar, vagy röviden SAR). De: az iparban eddig nem alkalmazták. Mostanáig.

A mikrohullámú technológia egy nagyfrekvenciás technológia – Mark Eberspächer vesszőparipája. Már 16 évesen Tesla-generátort barkácsolt. „Az áram mindig is lenyűgözött. Gyerekkoromban vettem magamnak egy könyvet az antenna-technológiáról. Nem sokat értettem belőle, de tudtam: egyszer meg fogom érteni.” Kommunikációelektronikai szakképesítést szerzett és a Stuttgarti Egyetemen tanult tovább, külföldi részképzését Új-Zélandon végezte. A Müncheni Műszaki Egyetemen doktori disszertációjában a metaanyagokkal foglalkozott, amelyek képesek a tárgyakat láthatatlanná tenni. 2013-ban kezdett el dolgozni a Balluffnál fejlesztőmérnökként a mikrohullámú szenzorika területén és az évek során például távolság- és szintérzékelőket, rétegvastagság érzékelőket és kommunikációs célra készülő antennákat fejlesztett. Miután 2017-ben bekerült egy vállalaton belüli szakértői programba, fokozatosan körvonalazódni kezdett az ötlete, hogy az iparban egy képalkotó eljárást alkalmazzanak.

100 éves a Balluff: Interjú Mark Eberspächerrel
100 éves a Balluff: Interjú Mark Eberspächerrel

„Ennél a technológiánál jelfeldolgozással fókuszálunk. Ez azt jelenti, hogy nagyszámú mért adatból mozgatott tárgyakról éles képet hozunk létre”, magyarázza Eberspächer. Az innovációs részlegen egy kis szállítószalagnál áll, amelyen egy tálcára csomagolt gyógyszer jár körbe. A csomagolás első pillantásra érintetlennek tűnik. Egy ponton áthalad egy szkenner alatt, ami egy négyszögletes elektronikus sor. „A csomagolást folyamatosan megvilágítjuk. A szkenner képeket generál, amelyeket tovább küldünk egy számítógépre. Ezen a számítógépen fut egy szoftver, ami a képekből bizonyos jellemzőket vesz le”, folytatja Eberspächer. „Egy másik számítógépen történik a kiértékelés.” A képernyőn megjelenik a tálcacsomagolás képe, amin látható, hogy a csomagolásból hiányoznak gyógyszerek. „Így felismerhetők a csomagolás hibái, vagy ha hiányzik a tartalmából. Az elv átültethető számos különböző ipari alkalmazási esetre.”

Ha az ember Mark Eberspächerrel beszélget, önkéntelenül kérdőjelek merülnek fel benne. Tesla-generátor, nagyfrekvenciás technológia, metaanyagok, szintetikus apertúra – mit jelent mindez? A 41 éves mérnök gyorsan eloszlatja a zavart.

Ha az ember Mark Eberspächerrel beszélget, önkéntelenül kérdőjelek merülnek fel benne. Tesla-generátor, nagyfrekvenciás technológia, metaanyagok, szintetikus apertúra – mit jelent mindez? A 41 éves mérnök gyorsan eloszlatja a zavart. A nagyfrekvenciás technológiát már régóta kutatja, ez egyszerűen fekszik neki. Teljes lelki nyugalommal magyaráz el mindent. És közben egészen enyhén kihallható az otthonról, a Sváb-Alb peremén fekvő Frickenhausenből hozott akcentusa.

Mark Eberspächer és csapata mindenesetre már rég meggyőzte a potenciális vevőket a radar szkennerről – aminek még egyébként nincs hivatalos neve. Sok tárgyalás zajlik már, például élelmiszeripari gyártókkal és csomagolóanyagos cégekkel. „A fogadtatás lenyűgöző. A termék teljesen új az ipari környezetben, de a problémák már megvoltak”, mondja Eberspächer. „A termelésben a hibaészlelés például fájó pont sok ügyfélnél, ami nagyon sokba kerülhet. Vegyünk például egy sérült lezáró varratot: ez oda vezethet, hogy az élelmiszer csomagolása nem zár légmentesen és a tartalma megromlik. A szkennerünk ezt felismeri. Ha innen nézzük, a termék igazi problémamegoldó, mert a hibákat a csomagolási folyamat elején felismeri és az áruk egyáltalán nem kerülnek be a folyamatba.”

Eberspächer és kilenc fős csapata – ami öt fejlesztőből és a Business Development részleg négy ideiglenes kisegítő munkatársából áll – a lehetséges vevők által beküldött anyagokat tesztelik Neuhausenben. „Ez egy kipróbálásból, visszajelzésből, továbbfejlesztésből álló folyamatos folyamat. Eközben nagyon sokat profitálunk ebből az agilis munkamódszerből.” A csapat döntő fontosságú, mert egy ilyen új fejlesztés nagyon összetett feladat. „A csapat minden tagja beveti az erősségeit. Természetesen fontos a szakértelem, de még lényegesebb, hogy segítsük és motiváljuk egymást. És ez nagyon jól működik”, véli Eberspächer. A projekt kívül és belül minden területről rengeteg támogatást kap. A képfeldolgozáson a csapat az oppenweileri Matrix Vision szakembereivel dolgozik együtt. „Egy ilyen projektet nem lehet egyedül megcsinálni. Erős csapatokra és együttműködésre van szükség. Nagyon büszke vagyok rá, amit eddig együtt elértünk.”

100 éves a Balluff: Interjú Mark Eberspächerrel

Mark Eberspächer, ez világosan érzékelhető, áram alatt van – és nem csak a nagyfrekvenciás technika vonatkozásában. Ezermester, ízig-vérig. A munkában vagy otthon a Massey-Ferguson traktorján, amit a nemrég vásárolt gyümölcsös megműveléséhez szerzett be. Amikor tehát nem tabletták csomagolásával foglalkozik, akkor meggyel, almával és szilvával. És természetesen a családjával. A feleségével és három gyermekükkel (négy, hat és nyolc évesek) a Hohen Neuffen lábánál élnek, ott, ahol ő maga is felnőtt.

Mark Eberspächer figyelmes és előzékeny ember, aki szeret csapatban dolgozni. Ma már azonban a fejlesztési munkán kívül mindenekelőtt a csapat vezetése van a középpontban. „A csapat minden tagjának megvan a maga munkamódszere: vannak, akik a folyamatos kommunikációt értékelik, mások szeretik, ha egy hétig nyugodtan dolgozhatnak. Ez kiválóan működik a SIP-ben.” Öt hetente megbeszéljük a következő szakasz célját. És Mark Eberspächer? Ő mindig rajta marad az ügyön és nem enged belőle. Így volt ez az antennáról szóló könyvvel is, amit 16 éves korában vásárolt – most már érti a mögötte húzódó technológiát. És így lesz ez a radar szkennerrel, nem kétséges. De nincs hiány további ötletekből sem. „A termék minden további funkciójához egy új találmány szükséges.” Mark Eberspächer és csapata kezében jó helyen vannak.

Scroll to Top